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Com últiimo quarto arrasador de Kawhi, Clippers vencem Jazz

Kawhi Leonard mostrou na noite deste domingo (5) quanta diferença pode fazer para o Los Angeles Clippers.

O ala teve mais uma atuação grandiosa, marcando 18 de seus 30 pontos no quarto período e comandando os Clippers na vitória por 105 a 94 sobre o Utah Jazz no Staples Center.

Na última quarta-feira (30) os dois times já tinham se enfrentado em Utah, onde o Jazz venceu os Clippers por 15 pontos, com Leonard poupado. Na noite seguinte, Leonard voltou à equipe com estilo e marcou 38 pontos em uma vitória sobre  San Antonio.

Contra o Jazz, Leonard ajudou os Clippers a tirarem um déficit de dois dígitos já no segundo tempo para permanecerem invictos (4-0) em casa. Ele arremessou para apenas 9 de 26, mas com o placar empatado em 86, Leonard marcou seis pontos numa sequência de 19 a 8 que garantiu a vitória para os donos da casa.

Montrezl Harrell também se destacou na noite, fez 19 pontos e pegou oito rebotes para o Clippers, sendo a já conhecida arma letal no garrafão, ainda mais quando combinado com Lou Williams.

O eterno sexto-homem inclusive atingiu uma marca histórica, sendo o único jogador na história da NBA a aparecer em pelo menos 50 jogos e ter média de mais de 20 pontos por jogo com menos de 27 minutos de quadra por partida.

Seis dos rebotes de Harrell foram ofensivos e aconteceram em momentos críticos do jogo.

“Voltamos para o jogo com pontos de segunda chance, dominando a tabela e mantendo a bola viva”, disse Harrell após a partida. “Acho que muitos dos nossos pontos de segunda chance realmente nos ajudaram no jogo. Nós continuamos encontrando maneiras de pegar a bola e nos dar uma posse extra”.

Williams acrescentou 17 pontos para o Clippers

Do lado dos visitantes, Donovan Mitchell liderou o Jazz com 36 pontos seguido por Bojan Bogdanovic, que acrescentou 19.

“Tivemos muitos pequenos erros no final do quarto período e isso nos custou o jogo”, disse Mitchell. “Eles recuperaram bolas perdidas e rebotes importantes e isso deixou a liderança deles em seis pontos. Precisamos encontrar uma maneira de finalizar os jogos”.

Depois de ter perdido por oito pontos no primeiro quarto, os Clippers abriram o segundo com um 20-4. Os três pontos de Landry Shamet deram a Los Angeles uma vantagem de 36-24, com 4:53 para o final. O Jazz respondeu com uma sequência de 17-3 para terminar o quarto e a cesta de Mitchell no minuto final deu a Utah uma vantagem de 41-39 no intervalo.

Ambas as equipes arremessaram para menos de 35% de aproveitamento no primeiro tempo. Leonard acertou apenas um dos nove arremessos que tentou  e marcou apenas cinco pontos.

Os Clippers venceram a batalha de rebotes do jogo por 54 a 37 e forçaram 14 turnovers.

“A diferença foi que eles conseguiram rebotes ofensivos no último quarto”, disse o técnico do Jazz Quin Snyder, que enfentou sua segunda derrota seguida na temporada. “Se você não pega rebotes defensivos, está morto”.

Vale lembrar que o Jazz chegou para o jogo como o time defensivo número 1 da NBA, permitindo apenas 94 pontos por jogo.

A temporada segue com o Jazz recebendo os 76ers na quarta-feira (6) e os Clippers recebendo os Bucks na quinta-feira (7).

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