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Houston Rockets vence Utah Jazz e está nas semifinais do Oeste

Em um duelo equilibrado até os minutos finais, o Houston Rockets venceu o Utah Jazz por 100 a 93 e fechou a série em cinco jogos, se classificando para as semifinais da Conferência Oeste. Os Rockets aguardam pelo vencedor do duelo entre Golden State Warriors e Los Angeles Clippers, que no momento está com o placar de 3 a 2 para os Warriors.

O cestinha do jogo foi James Harden, que anotou 26 pontos, seis assistências e quatro tocos. O pivô Clint Capela (duplo-duplo com 16 pontos e dez rebotes, além de três tocos), os armadores Chris Paul (15 pontos, oito rebotes e três roubadas de bola) e Eric Gordon (15 pontos) e o ala P.J Tucker (nove pontos, oito rebotes e quatro tocos) também tiveram destaque pelos Rockets.

Já pelo lado do Jazz os destaques foram os alas Royce O’Neale (18 pontos), Jae Crowder (duplo-duplo com 15 pontos e dez rebotes) e Joe Ingles (11 pontos, nove assistências e três roubadas de bola), os armadores Ricky Rubio (duplo-duplo com 17 pontos e 11 assistências) e Donovan Mitchell (12 pontos e seis rebotes), além do pivô Rudy Gobert (nove pontos e dez rebotes).

A vantagem nas bolas de três pontos foi dos Rockets, que conseguiram converter mais bolas (13 contra 9) e tiveram melhor aproveitamento (35,1% contra 23,7%). Já no duelo na área pintada quem levou a melhor foi o Jazz, tanto em rebotes (47 a 46, sendo 14 a 9 nos ofensivos) e nos pontos no garrafão (48 a 42). Outro número interessante é o de tocos, no qual Houston teve a maior margem por 12 a 4.

O jogo

Os Rockets iniciaram melhor o duelo, conseguindo manter a liderança até o minuto final do quarto. Mas o Jazz reagiu na parcial, anotando seis pontos em sequência e assumindo a dianteira no placar pela primeira vez. Só que House Jr. sofreu falta de Favors e garantiu o empate no marcador em 20 pontos, após acertar um de seus dois lances livres.

O Jazz iniciou melhor o segundo quarto, conseguindo assumir a liderança logo nos primeiros minutos e comandar as ações na maior parte da parcial. Mas Harden apareceu com dez pontos no período, conseguindo comandar a virada dos Rockets dentro do minuto final, quando anotou cinco pontos e levou Houston com quatro pontos de vantagem ao final do primeiro tempo.

A volta do intervalo não tirou o embalo dos Rockets, que chegaram a abrir 11 pontos de vantagem na parcial. O Jazz chegou a diminuir a margem para apenas quatro pontos, apoiados pelos dez pontos de O’Neale, mas Nenê Hilário anotou uma cesta no estouro do cronômetro e deixou Houston seis pontos acima antes do último quarto. O brasileiro jogou pela primeira vez nestes playoffs e anotou 8 pontos e 4 rebotes em 9 minutos em quadra.

O último quarto se iniciou com o Jazz no comando das ações. A equipe conseguiu virar o duelo e permanecer junto do marcador até os dois minutos finais. Foi então que Harden bloqueou tentativa de enterrada de Gobert, apanhou o rebote e cobrou dois lances livres para deixar o duelo em cinco pontos de distância, fora de alcance do Jazz.

A SÉRIE: (#4) Houston Rockets 4 x 1 Utah Jazz (#5)

JOGO 1: 14/04, Jazz 90 @ 122 Rockets
JOGO 2: 17/04, Jazz 98 @ 118 Rockets
JOGO 3: 20/04, Rockets 104 @ 101 Jazz
JOGO 4: 22/04, Rockets 91 @ 107 Jazz
JOGO 5: 24/04, Jazz 93 @ 100 Rockets

Próxima série

Os Rockets ainda não conhecem seu próximo adversário e nem quando as semifinais se iniciam, mas já têm ciência do destino de um provável jogo 7 na série. Se o rival for os Warriors, decisão em Oakland; já em caso dos Clippers avançarem, a partida derradeira será em Houston.

Fotos: Twitter Houston Rockets / Divulgação

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